A Learning Experience

Summer has begun, and for us at La Casa, this means several weeks of visitors. Many of you might be curious as to what a team of people might participate in while visiting La Casa on a short term team.  Our answer would most likely be: “A learning experience.”  Our hopes is that you would come and be a visitor in the culture, learning about it and using that knowledge to impact your own life. No one comes to “Save the World” in a short period of time, but you can encourage those whom you are visiting, work alongside them and begin to see world outside of your own culture and the vast magnificence of similarities and differences in our world.  And you might begin to see how you could use your own talents, gifts and resources for the good of those around you, whether globally or even in your own community.

The first two weeks of June were just that for a youth team from Faithbridge Church out of Houston, TX.  We have been blessed with a long-term relationship with this church and are excited each year when this “family” returns.  We’ve learned so much about intentionality from this team. From their very deliberate process of applying to be on a team to their preparation for months before being on the ground, they are building leaders in the next generation.  And our hope is that they have learned about El Salvador and the ministry in La Casa de mi Padre.

This year, they partnered alongside our farm workers to help plant cacao plants. Cacao plants produce a fruit that has seeds in it.  These seeds are harvested, dried and processed to become what we know of as CHOCOLATE.  Yum!  We have learned that our farm is at the perfect elevation to grow quality cacao and had the opportunity to partner with CLUSA, an agency helping local farmers, to obtain plants and expertise in the planting and growing of this crop.  The Faithbridge youth team planted over 1000 cacao plants in their two week time with us! By being on our land, they learned a lot of about crops grown in El Salvador, especially cacao, and about animal life and even some folklore tales.  If you know anyone from this group, be sure to ask what happens if they were to encounter a “tepelcua.”

They also had the opportunity to help us continue to build relationships with our neighbors and sponsored an after school activity time for young children in our community.  There were so many laughs and just time to have fun.  Moms came along as well and had time to sit and chat with one another.  In a culture were relationships are very important and even trump the concept of time and work, this was special time shared. They learned what is valued in the culture here.

We are grateful for Faithbridge and their willingness to come alongside and join efforts to make life better in El Salvador for the children and the community God has us serving.  Here’s to a big shout out to the 2018 Faithbridge Youth Team!

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El verano ha comenzado, y para nosotros en La Casa esto significa varias semanas de visitas. Muchos de ustedes pueden tener curiosidad de saber qué hace un grupo en su viaje a corto plazo en La Casa. Lo más probable es que nuestra respuesta sea: “Una experiencia de aprendizaje”.  Nuestra esperanza es que vengas y conozcas la cultura, aprendiendo acerca de ella y usando ese conocimiento para impactar tu propia vida. Nadie viene a “Salvar el Mundo” en un corto período de tiempo, pero puedes animar a aquellos a quienes estás visitando, trabajar junto a ellos y empezar a ver el mundo fuera de tu propia cultura y contemplar la gran cantidad de similitudes y diferencias en nuestro mundo.  Puedes comenzar a ver cómo podrías usar sus propios talentos, dones y recursos para el bien de los que te rodean, ya sea globalmente o incluso en su propia comunidad.

Las primeras dos semanas de junio fueron justo eso para un grupo de jóvenes de Faithbridge Church de Houston, TX.  Hemos sido bendecidos con una relación a largo plazo con esta iglesia y estamos emocionados cada año cuando esta “familia” regresa.  Hemos aprendido mucho sobre la intencionalidad de este grupo. Desde su proceso muy deliberado, su proceso de solicitud para formar parte de un equipo hasta su preparación durante meses, incluso antes de estar sobre el terreno, están formando líderes en la próxima generación.  Y nuestra esperanza es que hayan aprendido sobre El Salvador y el ministerio en La Casa de mi Padre.

Este año, se asociaron con nuestros trabajadores de la Finca para ayudar a sembrar plantas de cacao.  El  cacao produce un fruto que tiene semillas.  Estas semillas son cosechadas, secadas y procesadas para convertirse en lo que conocemos como CHOCOLATE.  Yum! Hemos aprendido que nuestra finca está en la elevación perfecta para cultivar cacao de calidad y hemos tenido la oportunidad de asociarnos con CLUSA, una agencia que ayuda a los agricultores locales, para obtener plantas y experiencia en la siembra y cultivo de este cultivo.  El grupo de jóvenes de Faithbridge sembró más de 1000 plantas de cacao en sus dos semanas con nosotros!  Al estar en nuestra tierra, aprendieron mucho sobre los cultivos de El Salvador, especialmente el cacao, y sobre la vida animal e incluso algunos cuentos folklóricos. Si conoces a alguien de este grupo, asegúrate de preguntar qué pasa si se encuentran con una “tepelcua”.

También tuvieron la oportunidad de ayudarnos a continuar construyendo relaciones con nuestros vecinos y desarrollaron una actividad después de la escuela para niños pequeños en nuestra comunidad.  Había tantas risas y tiempo para divertirse. Las mamás también vinieron y tuvieron tiempo de sentarse y charlar entre ellas.  En una cultura donde las relaciones son muy importantes e incluso superan el concepto de tiempo y trabajo, este era un tiempo especial. Aprendieron lo que se valora en la cultura aquí.

Estamos agradecidos por Faithbridge y su voluntad de unirse a los esfuerzos para mejorar la vida en El Salvador, para los niños y la comunidad que Dios nos tiene sirviendo.  Un enorme GRACIAS para el Grupo de Jóvenes de Faithbridge 2018!

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