Life isn´t Always a Bed of Roses

It is always so much easier to write about all the good in the ministry. Focusing on God’s goodness is what keeps us going. And God is good…even when our hearts are hurting. We’ve been in the midst of some hard times with our families lately, and we have had meetings where tears and real hurt are right there out in the open, raw. We’ve had to choose to walk alongside families, to be and do good. Sometimes knowing how to do this becomes a blury line. We aren’t always sure what the right answer might be or where the resources will come from. This has been true these past few weeks, and we have had to take a fresh look at “love”.

Early in January, we received a call from one of our mothers. It was obvious that she was in distress, even shock. The man she had been living with for years told her that morning that he didn’t feel well; and as she sat down beside him, he leaned over and breathed his last breath right there on her shoulder. Just like that. He had been a stabilizing anchor in her life and in a few short breaths, he had been taken. How do you come alongside someone living deep in gang territory pick up the pieces, find a new home, and be allowed the freedom to grieve when you are fighting to survive? How do you “not judge” the habits that have the consequences of taking life all too soon?

 

IMG_5170

It wasn’t hardly a month later when our social workers went to visit one of our mothers who sells things on the street each day. She and her boyfriend paid for a spot on the street corner for the rights to sell, even beg. They didn’t find her at her usual intersection and as they began to ask around, they soon found out that he had passed away just days before. They went looking….looking to see if they could reach out to a hurting heart and soon found her in an old location where she had sold goods for years before recently moving to another intersection, curled up on the sidewalk, wrapped in his jacket. She was in deep grief and uncertain as to where to turn. Her boyfriend had leaned over on her shoulder and taken his last breaths; this was becoming an all to familiar story. Didn’t we just witness this? He had been a friend who saw to it each month that she went to her scheduled medical appointments, made sure she had the seizure medication she needed, ate, slept in a bed, lived.

IMG_0126

IMG_0125

Then, on our last family visit day, we were shocked to receive a call from one of our mother’s sons telling us that his mother had been hit by a motorcycle on the highway as she was coming to the family visitation day. She was left unconscious for a while, scraped and bruised, and four broken bones in her right leg. She was taken to a public hospital. A hospital without basic supplies to change the bandages or supplies to operate.

IMG-20160301-WA0002

IMG_5165

Sometimes life doesn’t allow you to get back on your feet before you are slammed again. Could this be to show us that this is His and He is enough even when we are not? He is enough of everything we need, beyond all that we can imagine.

In each of these situations, we were given a choice: a choice to respond or to turn our head. Because of years walking with each family and having or hearts turned towards families and not away, we did choose to help. We chose to make visits, to follow-up, help with costs, help with supplies, donate blood, be a listening ear. It might have been easier to run far from the reality of a hard life.

We are still walking through each of these stories, so we would appreciate your prayers. Pray that we love well and never become insensitve to the aching world around us. Pray for each of the family members we are blessed to know and hopefully be a light in their lives. How else will they know Jesus?

 

Siempre es mucho más fácil escribir sobre todo lo bueno en el ministerio. El enfocarnos en la bondad de Dios nos mantiene con ánimos. Y Dios es bueno … incluso cuando nuestros corazones están tristes. Hemos estado en medio de algunos momentos difíciles con nuestras familias últimamente, y hemos tenido reuniones donde las lágrimas y el dolor real están presentes. Hemos tenido que optar por caminar junto a las familias, para ser y hacer el bien. A veces, saber cómo hacer esto se convierte en una línea delgada que no debemos sobrepasar. No siempre estamos seguros de cuál es la respuesta correcta o de dónde obtendremos los recursos necesarios para apoyarles. Esto ha sido así durante las últimas semanas y hemos tenido que tomar una nueva mirada al término “amor”.

A principios de Enero, recibimos una llamada de una de nuestras madres. Era obvio que ella estaba en peligro, incluso en shock. El hombre con el que había estado viviendo durante años le dijo en la mañana que no se sentía bien; y mientras se sentaba a su lado, se inclinó y respiró su último aliento allí mismo, en su hombro. Así. Había sido un ancla de estabilidad en su vida. ¿Cómo encontrar la manera de acompañar a una persona en territorio controlado completamente por las maras, ayudarle en su quebrantamiento, encontrar un nuevo hogar, y darle la libertad de llorar cuando se lucha para sobrevivir? ¿Cómo “no juzgar” los hábitos que llevan a consecuencias de perder la vida demasiado pronto?

IMG_0294

 

No había pasado un mes, cuando nuestros trabajadores sociales fueron a visitar a una de nuestras madres que vende cosas en la calle cada día para sobrevivir. Ella y su compañero de vida habían pagado por un punto en la esquina de la calle para tener los derechos para vender, incluso mendigar. Ese día no la encontraron en su intersección habitual y cuando empezaron a preguntar por ahí, pronto se dieron cuenta de que el novio había fallecido pocos días antes. Fueron a buscar… mirando a ver si podían llegar a ella y pronto la encontraron en su antigua ubicación en la que había vendido productos durante años antes de pasar a otra intersección, acurrucada en la acera, envuelta en su chaqueta. Ella estaba sumergida en un profundo dolor e incertidumbre de a dónde acudir. Días atrás su compañero de vida se había apoyado sobre su hombro y dio su último aliento; esto se estaba convirtiendo en una historia conocida. No acabamos de presenciar esto? Había sido un apoyo que se encargó de que cada mes acudiera a sus citas médicas programadas, se aseguró de tener la medicina para las convulsiones que necesitaba, comida, un lugar donde dormir.

 

SAMSUNG CAMERA PICTURES

IMG_0128

Luego, en el más reciente día de visita familiar, nos quedamos impactados al recibir una llamada de uno de los hijos de nuestras madres que nos dicen que su madre había sido golpeada por una motocicleta en la carretera mientras se acercaba al día de visita familiar. Ella fue dejada inconsciente por un tiempo, raspada y golpeada, y cuatro huesos fracturados en su pierna derecha. Fue llevada a un hospital público. Un hospital sin suministros básicos para cambiar las vendas o suministros para operar.

A veces la vida no permite que puedas volver sobre sus pies antes de que se cierre de golpe de nuevo. Pueda ser para mostrarnos que esto es de Él y Él es suficiente incluso cuando no estamos? Él es suficiente en todo lo que necesitamos, más allá de todo lo que podemos imaginar.IMG-20160301-WA0000

IMG_0557

En cada una de estas situaciones, nos dieron la opción: responder o girar la cabeza. Después de años caminando con cada familia y sentir en nuestro corazón sus logros y fracasos, la única opción era ayudar. Elegimos visitarla, acompañarla, ayudar con los costos, ayudar con suministros, donar sangre, escucharla. Podría haber sido más fácil ignorar la realidad de una vida dura.

Todavía estamos caminando junto a los protagonistas de cada una de estas historias, por lo que agradeceremos sus oraciones. Rogamos que tengamos la sabiduría de mostrar amor genuino y que nunca seamos insensibles al mundo de dolor que nos rodea. Ore por cada uno de los miembros de la familia que tenemos la suerte de conocer y que podamos ser una luz en sus vidas. ¿De qué otra manera van a conocer a Jesús?

 

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s