August vacations / Vacaciones de Agosto

The 3rd, 5th, and 6th of August each year are special days in El Salvador. With the roots of every town or city being assigned a patron saint out of the early Catholic traditions, the capitol city of San Salvador celebrates its patron saint, the “Savior of the World”, or Jesus. Schools close, most private businesses close, along with many stores and restaurants. Thousands gather near the cathedral downtown for this traditional celebration.
For many others, these days are a chance to break from routine and participate in the festivities or even escaping the city to vacation beside a lake or the ocean. Also, many family members who live outside of the country return to visit with family and enjoy traditions long held of beautiful floats, marching bands, clowns, traditional folklore characters, beauty queen pageants, and of course, fireworks. The city fair is filled with rides, typical candies, crazy corn (corn on the cob smothered with mayonnaise, ketchup, worchesterhire sauce and grated cheese), candied nuts, Spanish churros, fried plantains, and hundreds of vendors.
At La Casa, these days couldn’t have come at a more appropriate time. We just finished hosting our awesome summer mission’s teams who worked alongside us to accomplish much. These days have allowed all us to take a few days away to recharge, refocus on our task, and be ready to dive in deep again. Our kids have some days off from the grind of school and constant homework, projects, and exams, hopefully being ready to work to complete the last months of school. Just as San Salvador pauses to recognize the Saviour of the World, we, too, want to pause and refresh ourselves in Him.

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Vacaciones agostinas
El 3, 5 y 6 de Agosto son días especiales en El Salvador. Con las raíces católicas de que a cada ciudad o país se le asigna un santo patrón, la ciudad de San Salvador celebra su santo patrono, el “Salvador del Mundo”, o Jesús. Esos días no hay clases en los colegios, la mayoría de los negocios están cerrados así como muchas tiendas y restaurantes, cientos de personas se reúnen en la catedral en el centro de la ciudad para esta tradicional celebración.
Para otros estos días representan una oportunidad de salir de la rutina y participar de las festividades, escapar de la ciudad al lago o al mar. Muchos familiares que viven fuera del país aprovechan estos días para visitar a sus familiares y disfrutar de las tradiciones de hermosas carrozas, bandas de paz, payasos, personajes del folclor tradicional, reinas de belleza y por supuesto fuegos artificiales. La feria anual de la ciudad está llena de juegos mecánicos, dulces típicos, elotes locos (mazorca de maíz cubiertas con mayonesa, ketchup, salsa de worcestershire y queso rallado), dulces, churros españoles, plátanos fritos y cientos de vendedores.
En La Casa, estas festividades no podrían haber llegado en un momento más apropiado. Acabamos de despedir a nuestro último grupo de misiones que nos visitan cada verano para apoyarnos en nuestro trabajo. Estos días nos dan una oportunidad para recargar energías y volver a enfocarnos en nuestras tareas. Nuestros chicos tienen unos días de descanso de la rutina de clases, proyectos y exámenes para completar los últimos meses del año. Así como San Salvador hace una pausa para reconocer al Salvador del mundo, también nosotros queremos hacer una pausa y refrescarnos en Él.

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