More than a graduation ceremony…

By Patty Ramirez

I know many of you have heard that we have been celebrating -and even bragging!-  about our Salvador. He is the second member of our family at La Casa to graduate from high school but the first one to graduate with honors.Last Thursday as many of you celebrated Thanksgiving, we had more than one reason to be thankful too. Last Thursday was the BIG day for Salvador: his graduation day! Many of us were sharing the excitement and anxiety that this event provoked. 

Salvador hangs out with his classmates just before the ceremony / Salvador pasa tiempo con sus compañeros justo antes de la ceremonia.

 

About 2 weeks ago Salva came to my office and asked if I would like to represent his mother in the ceremony. He told me he had already asked permission from the school to have both his house mom, Sandra, and me participating that day. The school has as a tradition in which the parents give their child a candle as they share some encouragement words  to “send” him out to a new season of his life. I told Salva it would be my honor to share with him that special moment.

The next day I met with the school principal and one of Salvador’s teachers and proudly received the news that he was going to be the Valedictorian of his class! As you can imagine tears started to roll down my face as I made a quick journey in my mind of Salvador’s school history over the past 4 years. “He did it!” I thought and I started looking forward to be in the front row that day. I’d like to share about my experience sitting on that chair as one of “Salva’s mom’s”.

We were so happy to have Salvador's family join him for this special day in his life! / Estabamos felices de que la familia de Salvador se uniera a el en este dia tan especial en su vida!

Many times I have told myself that events like this should be shared with the children’s family members, it really is more their place than ours. That evening Salvador family was there – his father, his wife and their daughter, also Salvador’s oldest brother, his wife and their daughter. As we were waiting for the graduation ceremony to start, we all noticed that many of the other children’s parents were getting ready to participate in the candle ceremony. So we quickly asked the school if they would allow Salvador’s dad to be part of the ceremony with Sandra and me, and they agreed. We rush to get him a suit and a tie and within seconds he was ready and sitting on the chair next to me. I was more than thrilled! The three of us participated in the candle ceremony; the three of us cried as we spoke to Salva and the three of us were the proudest parents in the whole place! As I was walking back to our seats I just thought: “This is what we are all about, we are ONE for these children, we are CO-PARENTING”.

Later on that evening as I processed the day I felt more than thankful, I felt honored and blessed.

Sandra, Salvador's house mom, his father and Patty sitting in the first row at the ceremony. / Sandra, Mama del Hogar de Salvador, su papa y Patty sentados en primera fila durante la ceremonia.

God showed me how my work at La Casa goes beyond being “the counselor” or the “director of treatment”. My real job is to be part of these children’s lives and to be able to participate in the restoration process with their families, so that we can share more events like this as ONE family.

Two years ago having Salvador’s father present at his graduation was not even a possibility, last Thursday it was a reality! Salvador’s biological family and La Casa’s family together made the biggest family in the whole auditorium; we cheered, clapped and celebrated BIG TIME! But we did it together! That’s why it was more than a graduation ceremony… It was seeing God’s work in restoring families and giving Salva hope and a better future!

Many thanks to all of you who support us financially and with your prayers. Special thanks to Latin America Children’s Fund (LACF) who sponsor Salvador’s school for the past two years. Last Thursday you all were there with us and we are grateful for that.

Watch a portion of Salva’s speech.

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Más que una graduación…

We were all thrilled to hear Salvador's speech as Valedictorian / Todos estabamos conmovidos al escuchar el discurso de Salvador como Primer Bachiller de su clase.

Muchos de ustedes han escuchado que estamos celebrando (¡y hasta presumiendo!) de nuestro querido Salvador. El es el segundo de nuestros chicos en graduarse de bachiller, pero es el primero en graduarse con honores.

El jueves pasado muchos estaban celebrando el Día de Acción de Gracias, nosotros teníamos más de una razón para estar agradecidos. Ese día fue el GRAN día para Salvador: su ceremonia de graduación. Muchos de nosotros compartimos con él la emoción, los nervios y todos los sentimientos que este evento traía consigo.

Hace algunas semanas, Salva vino a mi oficina y me preguntó si quería representar a su mamá en el día de su graduación, me dijo que él ya había pedido permiso en el colegio para que, tanto Sandra (Mamá de la casa de varones) como yo, participáramos en una ceremonia especial el día de la grauación. El colegio tiene una tradición que consiste en que los padres entreguen a su hijo o hija,  una vela mientras le dicen unas palabras para animarles y “enviarles” a una nueva etapa en sus vidas. Le dije a Salva que para mí sería un honor compartir con él un momento tan especial. Al día siguiente me reuní con la directora  y la maestra de Salva, y con mucho orgullo recibí la noticia que él iba a ser ¡el Primer Bachiller de su promoción!

Salvador and his classmates looking pretty good at the ceremony! / ¡Salvador y sus compañeros se ven muy bien en la ceremonia!

No pude evitar que se me salieran algunas lágrimas  mientras hacía un recorrido mental de los últimos 4 años de la historia académica de Salvador. “¡Lo logró!”, me dije a mí misma, y comencé a esperar con ansias el estar en la primera fila durante ese día tan especial. Es mi deseo compartir sobre mi experiencia al estar sentada en esa silla como “una de las mamás de Salva”.

Muchas veces he pensado que eventos como éste deben de ser compartidos con los familiares de los niños. En realidad, es un lugar que les corresponde más a ellos que a nosotros; esa noche la familia de Salvador lo acompañó. Asistió su papá con su esposa e hija y también su hermano mayor, su esposa e hija. Mientras esperábamos a que comenzara la graduación, nos dimos cuenta cuenta que muchos de los otros papás se estaban preparando para participar en la ceremonia de velas. Rápidamente, preguntamos si permitían que el papá de Salvador participara junto con Sandra y conmigo, por supuesto, aceptaron. Nos apresuramos a conseguirle un saco y una corbata y en cuestión de segundos estaba listo sentado en una silla a mi lado. ¡Yo estaba más que emocionada! Los tres participamos en la ceremonia de velas, los tres lloramos mientras le decíamos unas palabras a Salva, ¡y los tres fuimos los padres más orgullosos de todo el lugar! Mientras caminábamos de regreso a nuestros asientos pensé: “De esto se trata todo, somos UNO por estos niños. Estamos CRIÁNDOLOS JUNTOS”

Más tarde esa noche mientras pensaba en lo que pasó durante el día me sentí agradecida, me sentí honrada y muy bendecida. Dios me mostró como mi trabajo en La Casa va más allá de ser “la psicóloga” o “la Directora de Tratamiento”; mi verdadero trabajo es ser parte de la vida de estos niños y poder así participar en el proceso de restauración de sus familias para que podamos compartir más eventos como éstos como UNA familia.

Eliza, Alejandro and Patty pose with Salvador after the ceremony / Eliza, Alejandro y Patty posan con Salvador despues de la ceremonia.

Dos años atrás tener al papá de Salvador presente en su graduación no era siquiera una posibilidad; el jueves fue una realidad. Juntos, la familia biológica de Salvador y su familia de La Casa, éramos la familia más grande en todo el auditorium. Juntos gritamos, aplaudimos y celebramos a lo grande ¡y lo hicimos juntos! Por eso es que ésto fue más que una graduación… ¡Fue poder ver el trabajo de Dios en restaurar familias y en brindar a Salvador esperanza y proveerle para un futuro mejor!

Muchas gracias a todos ustedes que nos apoyan económicamente y con sus oraciones. Gracias especiales a Latin America Children´s Fund (LACF) quienes patrocinaron la educación de Salva por los últimos dos años. El jueves pasado, todos ustedes estuvieron allí con nosotros y por eso estamos tambien agradecidos.

Vea una porcion del discurso de Salva.

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2 thoughts on “More than a graduation ceremony…

  1. Hey, Patty! Thank you for sharing this with us!!!!!! Was struggling with tears, when I watched the short movie and read your describtion!!!!! It gave us much thankful joy for the day!!!!
    Be blessed and huged,
    Myriam

    • Vielen Dank, Myriam! Patty and the rest of the staff are very grateful and happy for Salvador too. It’s amazing to see him blossom like this. The process to get to this point has been long and hard, but it has been definitely worth it!
      Blessings,
      Alexia

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